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“Education for Peace and Development”: Honoring the World’s First International Day of Education with a Panel Discussion

The first-ever International Day of Education was celebrated on 24 January 2019, to recognize that inclusive and quality education is a human right and a crucial component to building a world free of poverty, achieving gender equality, and creating a better world. It is also the focus of the fourth Sustainable Development Goal, "Ensure inclusive and equitable quality education and promote lifelong learning opportunities for all." To honor this commemoration, a panel discussion on Education for Peace and Development was held at the Palais des Nations in Geneva.

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Changemakers from Around the World Gather to Discuss Peace, Equality, and Diversity at the World Tolerance Summit

“Education cannot any longer compartmentalize learning spaces based on socio-economic status, religion, learning abilities or even gender, as these are the very factors that divide and create fear of the other in societies”, said Ms. Maria Lucia Uribe, Director of Arigatou International Geneva, at the World Tolerance Summit held in Dubai from 15 to 16 November 2018.

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Commemorating Cyberbullying Prevention Day with a Full-day Online Conference

Within the framework of the #StopCyberbullyingDay, a 24-hour online conference held on 22 June 2019, gathered the voices of the youth, the academia, teachers, journalists, and lawmakers, as well as representatives of social organizations, families, technology entrepreneurs and governments worldwide to create a global conversation about Cyberbullying and Bullying, one of the issues that worries the youth nowadays.

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Faith for Social and Behavior Change Initiative

As part of its continuous engagement with UNICEF, Arigatou International was invited to participate at the global workshop Faith for Social and Behavior Change in Bangkok from 10-12 July 2018. The workshop was organized by UNICEF in collaboration with Religions for Peace, the Joint Learning Initiative, and Rissho Kosei-kai, bringing together 80 participants from UNICEF country offices and faith-based organizations, from more than 30 countries.

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Intergenerational Advanced Workshop Brings Together People From Six Countries in Latin América and The Caribbean

A Latin American and Caribbean Advanced Workshop on Ethics Education for Children took place in El Salvador for participants who are currently implementing the Learning to Live Together Programme in Colombia, Dominican Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, and Panama. The workshop included youth and adults from the Global Network of Religions for Children (GNRC) and participants from Christian, Buddhist, indigenous and secular partner organizations. 

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Intergenerational Dialogue on Global Citizenship: Enhancing Youth Participation in India

“Our responsibility should be to help raising the voices of young people, for their narrative to become the one that changes the world today” said Mrs. María Lucía Uribe, Director of Arigatou International Geneva, while reflecting on the intergenerational dialogue that brought together 20 youth from Tamil Nadu, India with members of the Interfaith Council on Ethics Education for Children.

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Outcomes and Learnings from the Pilot Program in Kenya

The Pilot Program to implement the Learning to Live Together (LTLT) Programme in the Tana River County came to an end, delivering positive outcomes, particularly in relation to its impact on children, teachers and the communities.

The initiative, which took off in September 2014, was developed by Arigatou International Geneva, in partnership with the Ministry of Education, Science and Technology of Kenya (MoEST) and UNESCO Regional Office for Eastern Africa, reaching 657 children between 9 and 17 years old.

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Panel de Discusión: El papel de la educación en la prevención del extremismo violento

En los últimos años la escalada del extremismo violento ha tenido un gran impacto en el mundo, perturbando no sólo la vida de millones de personas, sino también interfiriendo en los avances en materia de paz, seguridad y protección de los derechos humanos. Si bien los perpetradores pueden ser de edades, géneros o nacionalidades diferentes, los jóvenes son especialmente vulnerables.

En este marco, y de acuerdo con su estrategia para fomentar la educación basada en valores para promover la consolidación de la paz, Arigatou Internacional Ginebra, en colaboración con la UNESCO y la Misión Permanente del Reino de Marruecos ante las Naciones Unidas en Ginebra, organizó un evento paralelo a la 33ª Sesión del Consejo de Derechos Humanos titulado: Aprendiendo a Vivir Juntos: el Papel de la Educación en la Prevención del Extremismo Violento. El evento se celebró el 26 de septiembre en el Palacio de las Naciones, reuniendo a más de 50 representantes de las Misiones Permanentes ante las Naciones Unidas en Ginebra, organizaciones internacionales y actores de la sociedad civil.

El Panel estuvo integrado por el Sr. Hassan Boukili, Representante Permanente Adjunto, Representación Permanente ante las Naciones Unidas en Ginebra, Reino de Marruecos; el Sr. Abdulaziz Almuzaini, Director de la Oficina de Enlace de la UNESCO en Ginebra, el Padre Lawrence Iwuamadi, Académico Bíblico del Instituto Ecuménico de Bossey - Consejo Mundial de Iglesias; la Srta. Faten Madhi Al-Hussaini, Fundadora, Just Unity y la Sra. María Lucía Uribe, Directora, Arigatou Internacional Ginebra. El panel fue moderado por la Sra. Trisha Riedy, Administradora del Programa de Prevención de Conflictos y Paz, UNITAR.

Reconociendo a la educación como una de las herramientas más poderosas contra la propagación de las ideologías extremas, el evento tuvo como objetivo explorar qué tipo de educación los niños y los jóvenes necesitan recibir para construir resiliencia y resistencia a los comportamientos violentos y aprender a vivir juntos en sociedades inclusivas. Las discusiones también examinaron el papel de los gobiernos, las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades religiosas, y sirvieron de plataforma para compartir buenas prácticas en la educación formal y no formal.

El Sr. Almuzaini subrayó el hecho de que los jóvenes deben ser una prioridad y deben ser parte de la solución contra la radicalización y el extremismo violento. Destacó el papel crucial de la educación: "El extremismo violento está en alza y está golpeando a cada sociedad, difundiendo el miedo y las ideologías violentas. La educación es clave para la prevención, y es una respuesta estratégica a las amenazas que enfrentan los jóvenes”.

El Plan de Acción del Secretario General de las Naciones Unidas para Prevenir el Extremismo Violento reconoce a la educación como una de las siete áreas prioritarias que deben considerarse al desarrollar planes de acción nacionales y estrategias regionales de prevención. Es a la luz de estos temas que el Sr. Boukili presentó una serie de iniciativas que el Reino de Marruecos ha estado implementando para fomentar la apertura y el diálogo interreligioso. Una de estas iniciativas está siendo llevada a cabo por el Instituto Nacional que beneficia a cientos de Imanes de África, Asia y Europa con programas de capacitación sobre el Islam moderado. También mencionó un famoso programa de televisión donde los líderes religiosos islámicos tienen la oportunidad de llegar a los jóvenes con mensajes positivos y transformadores, destacando la importancia de usar plataformas alternativas para transmitir mensajes positivos.

También mencionó varias iniciativas que el Reino de Marruecos ha estado coordinando a nivel de la ONU para prevenir el extremismo violento, citando el establecimiento de un Grupo de Amigos para la Prevención del Extremismo Violento en septiembre de 2016, así como la Declaración Conjunta del Grupo de Amigos sobre la lucha y la prevención del extremismo violento, apoyado por más de 40 países, durante la 33ª reunión del Consejo de Derechos Humanos.

Uno de los momentos más destacados de la sesión fue la intervención de la Srta. Faten Al-Hussaini de 21 años de edad, cofundadora de Just Unity, una organización que ofrece cursos, conferencias y talleres personalizados para estudiantes, profesores, autoridades locales, policía, empresas y organizaciones para ayudar a prevenir la radicalización y el extremismo entre los jóvenes en Noruega. Sobre la base de su experiencia como joven musulmana creciendo en Europa y trabajando directamente con jóvenes vulnerables, la Srta. Al-Hussaini destacó la importancia de la inclusión social de las familias migrantes en la cultura nacional como uno de los primeros pasos para prevenir el extremismo. La marginación tanto de la cultura local como de la comunidad de inmigrantes exacerba el sentimiento de rechazo y de no pertenencia. A su vez, son acogidos por grupos radicales donde pueden encontrar un nuevo sentido de pertenencia.

Las comunidades religiosas y los líderes pueden desempeñar un papel clave en el fomento de la comprensión y el respeto de las religiones entre los jóvenes mediante la promoción de la convivencia de personas de todas las culturas y creencias. Sobre este tema, el Padre Lawrence Iwuamadi mencionó cómo los líderes religiosos y las comunidades son a menudo modelos a seguir para niños y jóvenes; en lugar de convertirse en mensajeros de una retórica negativa. Los líderes religiosos deben tener la intención de crear un ambiente propicio que promueva el diálogo y la comprensión.

La Sra. María Lucía Uribe, Directora de Arigatou International Ginebra, subrayó la importancia de actuar de manera holística: "No basta con hablar de educación formal, cuando el ecosistema de desarrollo de un niño está compuesto por la familia, la escuela, medios de comunicación, medios sociales y el barrio donde crece. Por lo tanto, es necesario abordar estos lugares y promover la educación que va más allá de la escuela”.

También presentó el Programa Aprendiendo a Vivir Juntos como una herramienta práctica para ayudar a niños, niñas y jóvenes a tomar decisiones éticas, nutrir su espiritualidad, respetar a los demás y apreciar la diversidad, y contribuir a transformar sus comunidades. El programa Aprendiendo a Vivir Juntos se ha implementado en más de 30 países, llegando a más de 15.000 niños, enfatizó.

Arigatou International Ginebra espera continuar trabajando junto con sus socios para desarrollar maneras innovadoras de abordar, a través de Aprendiendo a Vivir Juntos, algunas de las condiciones que llevan a los jóvenes a grupos extremistas. Está en nuestras manos, como organizaciones que trabajan por el bienestar de los niños, trabajar en colaboración con gobiernos y organizaciones internacionales para desarrollar políticas, programas y espacios de aprendizaje para los jóvenes que fomenten identidades inclusivas, su sentido de pertenencia y capacidad de vivir y trabajar junto con los que son diferentes a ellos.

Damos las gracias a nuestros socios por su apoyo, a los panelista por enriquecer la conversación con su valiosa experiencia, y a todos los asistentes por su participación.

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Putting Theory into Practice: First Outcomes After the Second International Train the Trainers

After participating in the Second International Train the Trainers in April 2017, the 27 new official trainers have been putting into practice all their learnings and moving ahead across a wide range of areas, designing new programs for facilitators, crafting projects to foster peacebuilding, interfaith collaboration, and children and youth participation, as well as working for the prevention of violence against children.

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Sharing Best Practices for Peacebuilding at the Pan-African Symposium on Education, Resilience and Social Cohesion

It is well know that a good educational system can have a strong impact in creating a culture of peace and overcoming poverty. Education can reduce inequalities and contribute to social inclusion while fostering economic development, peace and stability. On the other hand, a weak education system can reinforce exclusion and fuel marginalization, alienation, conflicts and violent extremism.

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