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Cultivar entornos para el bienestar de los niños y sus familias: Avanzando en el desarrollo en la primera infancia en la Conferencia ISSA 2019

La Asociación Internacional Paso a Paso (ISSA por sus siglas en inglés), una red que conecta a profesionales de ONG que trabajan en el ámbito del desarrollo en la primera infancia (DPI), organizó el 18 y 19 de junio de 2019 su Conferencia ISSA Anual, la cual acogió a 396 profesionales de 61 países bajo el tema “Cultivar Entornos para el Bienestar de los Niños y sus Familias”.

La reunión de dos días, que tuvo lugar en Leiden, Países Bajos, presentó una oportunidad única para que investigadores, profesionales, formuladores de políticas, padres y ONG de todo el mundo exploren temas sobre el DPI a través de discusiones críticas y sesiones interactivas, compartiendo a la vez su experiencia y soluciones.

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Para esta ocasión, Arigatou International - Ginebra organizó un panel de discusión sobre el “Fortalecimiento de las familias para fomentar los valores éticos y la espiritualidad en la primera infancia para la prevención de la violencia: trabajando con comunidades religiosas", facilitado por la Sra. Eleonora Mura, Oficial de Programas.

“En Europa, a menudo minimizamos el rol de la religión y las comunidades religiosas en lo que tiene que ver con la primera infancia; sin embargo, ya que el 84% de la población mundial se identifica con alguna religión, las comunidades religiosas pueden jugar un rol muy grande en la creación de entornos que nutran el bienestar de los niños, apoyando a los padres, cuidadores y maestros en la promoción de los valores y la espiritualidad en la primera infancia y compartiendo sus reflexiones teológicas sobre la importancia de los primeros años”, expresó la Sra. Mura.

La discusión se centró en la importancia de fomentar los valores éticos y la espiritualidad en la primera infancia con el fin de promover prácticas de educación que apoyen el florecimiento del niño, así como la construcción de su identidad, mejorando su desarrollo socioemocional saludable, su autoestima, capacidad relacionarse y empatizar con los demás, aprender alternativas no violentas, autorregularse, volverse resilientes e interconectarse con los demás.

Los panelistas analizaron cómo se pueden cambiar las normas sociales nocivas involucrando y movilizando a los líderes religiosos junto con las comunidades para fomentar, proteger, promover y apoyar a las familias y a los niños en sus primeros años. El Sr. Shafique Ssekalala, Director de Programa de la Madrasa para el Proyecto Primera Infancia, explicó cómo “la fructífera colaboración entre la Fundación Aga Khan y las comunidades de fe musulmanas en Kenia resultó en un programa holístico para el desarrollo de la primera infancia con un plan de estudios que habla de las costumbres, tradiciones y culturas locales, enfocándose en un aprendizaje activo basado en el juego, utilizando pedagogías con perspectiva de género, necesidades especiales, disciplina positiva y la integración de valores y prácticas religiosas en las actividades diarias para los niños".

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"En la actual sociedad altamente frágil y ya fracturada, los niños deben estar equipados no solo con el conocimiento y las habilidades, sino también con las actitudes y valores para interactuar de manera efectiva con su mundo incierto y contribuir a sus familias, comunidades y a una sociedad más amplia", dijo la Sra. Caroline Arnold, Especialista en Educación y Primera Infancia, Ex Directora Mundial de Educación de la Fundación Aga Khan. "Son los valores humanos centrales (amabilidad, empatía, generosidad, coraje, perseverancia, equidad, cooperación, mente abierta, sentido de pertenencia) aquellos críticos para la calidad de todas nuestras relaciones (nosotros mismos, otros) que son fundamentales en todo: familias, preescolares/escuelas, comunidades, lugares de trabajo, sociedad, relaciones internacionales", agregó.

Agradecemos a ISSA por brindarnos esta plataforma única para avanzar en el DPI, a los panelistas por contribuir con sus valiosas reflexiones y a quienes participaron en nuestro panel por haber enriquecido ampliamente la discusión.

Un vídeo para saber más sobre la Conferencia ISSA 2019 está disponible aquí.