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“Educación para la paz y el desarrollo”: Honrando el primer Día Internacional de la Educación con un panel de discusión

Sra. María Lucía Uribe, hablando acerca de la necesidad de construir escuelas más seguras para una educación de calidad.

El primer Día Internacional de la Educación se celebró el 24 de enero de 2019 para reconocer que la educación inclusiva y de calidad es un derecho humano y un componente crucial para construir un mundo sin pobreza, lograr la igualdad de género y crear un mundo mejor. También es el foco del cuarto Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS), "Garantizar una educación de calidad inclusiva y equitativa y promover oportunidades de aprendizaje permanente para todos". Para honrar esta conmemoración, se llevó a cabo una mesa redonda sobre “Educación para la paz y el desarrollo” en el Palacio de las Naciones Unidas en Ginebra.

Los oradores discutieron las oportunidades y los desafíos enfrentados para lograr el ODS 4 en sus respectivos programas y países y destacaron el concepto de educación como un derecho humano y un motor para la paz y el desarrollo. Asistieron al evento más de 60 personas, incluidos representantes de los Estados Miembros.

El debate fue organizado por la Oficina de Enlace de la UNESCO en Ginebra, con el apoyo de los Estados Miembros copatrocinadores y las organizaciones asociadas, incluyendo a Arigatou International - Ginebra. El panel fue moderado por el Sr. Sangheon Lee, Director del Departamento de Empleo de la OIT, y los comentarios de bienvenida fueron presentados por el Sr. Abdulaziz Almuzaini, Director de la Oficina de Enlace de Ginebra de la UNESCO.

Los oradores sub-siguientes incluyeron a S.E. el Sr. Hans Brattskar, Embajador y Representante Permanente de Noruega ante la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra; el Sr. Omar Zniber, Embajador y Representante Permanente de Marruecos ante la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra; el Sr. Carl Hallergard, Embajador, Jefe Adjunto de la Delegación de la Unión Europea ante la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra; el Sr. Tahir Hussain Andrabi, Embajador, Representante Permanente Adjunto de Pakistán ante la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra; la Sra. Afshan Khan, Directora para la Región de Europa y Asia Central y Coordinadora Especial para la Respuesta a Refugiados y Migrantes en Europa, UNICEF; y la Sra. María Lucia Uribe, Directora de Arigatou International - Ginebra.

"Creo que la reunión de hoy fue otro testimonio de nuestro compromiso con la educación como la fuerza más poderosa en nuestras manos para garantizar mejoras significativas en la paz, los derechos humanos, el trabajo digno, el desarrollo y la cooperación internacional", dijo el Sr. Almuzaini, al dar inicio a la ronda de discusiones.

Cada uno de los oradores contribuyó con perspectivas únicas que apoyaron el concepto de la educación como un derecho y como un factor fundamental de la paz y el desarrollo. El Sr. Carl Hallergard comenzó hablando sobre la importancia de aprovechar el poder de la educación contra el aumento del extremismo y la violencia, y el papel de los intercambios de estudiantes como una forma de abrir las mentes y los corazones de los jóvenes entre países y culturas, refiriéndose al programa insignia de la Unión Europea, Erasmus. S.E. Tahir Hussain Andrabi, ofreció otra perspectiva, discutiendo la importancia crítica y cotidiana de la educación: "cada día debe ser un día de educación a lo largo de nuestras vidas", afirmó, citando la noción de que la educación debe darse "desde la cuna hasta la tumba", y abogando por el poder de la educación para sacar a las personas de la pobreza.

La Sra. Afshan Khan contribuyó a la discusión arrojando luz sobre el tema de los niños marginados, enfatizando en la importancia de invertir en una educación de calidad para niños con discapacidades, sobre lo que argumentó enseñaría a todos los niños a una edad temprana los valores de tolerancia e inclusión.

A su vez, la Sra. María Lucía Uribe hizo hincapié en el hecho de que la violencia en las propias escuelas puede ser un obstáculo para lograr una educación de calidad: "720 millones de niños en edad escolar viven en países donde todavía se permite el castigo corporal en la escuela", afirmó, al referirse al programa “Aprender a vivir juntos” de Arigatou International como una herramienta eficaz para construir escuelas más seguras hacia una educación de calidad.

Después de las contribuciones de los demás panelistas, el evento concluyó con un consenso general de que, aunque se ha logrado mucho para mejorar el acceso y la calidad de la educación en los últimos años, aún quedan muchos obstáculos para lograr el ODS 4, los mismos que se abordarán en los próximos años.

Arigatou International - Ginebra desea agradecer a la Oficina de Enlace de la UNESCO en Ginebra, a los Estados Miembros patrocinadores y a las organizaciones convocantes por su colaboración y apoyo.

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