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Usando la educación para desafiar la discriminación y la xenofobia: una discusión a la luz de la 39ª sesión del Consejo de Derechos Humanos

La Sra. María Lucía Uribe durante su intervención sobre de la importancia de una educación intercultural e interreligiosa en Europa.

La educación puede ser una herramienta para que los niños refugiados o migrantes se integren en sus nuevas sociedades anfitrionas, y tiene el potencial de empoderarlos para llevar una vida feliz y fructífera. Es con esta idea en mente, que se llevó a cabo un panel de discusión con la temática “Empoderar a los Jóvenes a través de la Educación: Desafiando a la Xenofobia, la Discriminación y la Exclusión entre los jóvenes en Europa”, con el objetivo de reflexionar sobre el papel de la educación en el fomento de sociedades más inclusivas y el empoderamiento de la juventud.

El evento tuvo lugar el 24 de septiembre de 2018, a la luz de la 39ª sesión del Consejo de Derechos Humanos y fue organizado por Arigatou International - Ginebra, junto con la Fundación Aga Khan - Portugal; el Centro Europeo de Wergeland; y la Fundación Pontificia - Scholas Occurrentes.

La discusión se centró en el papel de la educación en la construcción de sociedades inclusivas y en la creación de espacios para la interacción y el diálogo interreligioso e intercultural, en el contexto de una región europea cada vez más pluralista.

El Sr. Philippe Cori, Director Regional Adjunto de la Oficina de UNICEF para Europa y Asia Central, abrió el plenario diciendo: “Es el tiempo de la acción, no de la contemplación”, enfatizando en la urgencia e importancia de actuar ahora para combatir la discriminación y la xenofobia en Europa. A continuación, el Sr. João Pina de Morais, Primer Secretario de Derechos Humanos, Migración y Asuntos Humanitarios, de la Misión Permanente de Portugal ante la Oficina de las Naciones Unidas, hizo un discurso de apertura en el que introdujo el concepto de la Plataforma Global para Estudiantes Sirios, una iniciativa creada por el mismo Sr. Pina de Morais, que proporciona a los estudiantes sirios un mecanismo de emergencia para continuar sus estudios mientras enfrentan el conflicto en su país. Esto fue seguido por una discusión dinámica por parte de los otros panelistas.

La Sra. Alexandra Marques, Directora de Educación de la Fundación Aga Khan, continuó la discusión afirmando que la educación no debe limitarse al contexto de las escuelas, sino que debe involucrar a los propios niños, padres y comunidades para que sean más efectivos:

"La atención que brindamos a los padres, particularmente en la fase de la crianza de los niños en la primera infancia, será poderosa en la forma en que perciben su papel en la comunidad".

El Sr. Lars Gudmundson, Director Adjunto del Centro Europeo de Wergeland, estuvo de acuerdo, señalando que si bien existe un fuerte reconocimiento a nivel político del papel de la educación en el fomento de las sociedades democráticas e inclusivas, existen varias intervenciones que son necesarias en la práctica; particularmente metodologías participativas que involucren a los propios estudiantes. 

A continuación, la Sra. Marta Simoncelli, Vice-secretaria de Scholas Occurrentes International, compartió ejemplos empíricos de estudiantes que se reunieron con refugiados, lo que les permitió desprenderse de percepciones previas que pudieran haber tenido, lo que resultó en un cambio positivo en la mentalidad y en una sociedad más abierta. Finalmente, la Sra. Maria Lucia Uribe, Directora de Arigatou International - Ginebra, discutió sobre cómo la educación interreligiosa puede desempeñar un papel crucial para acabar con las actitudes xenófobas y discriminatorias y cómo ésta debe adaptarse para que coincida con el panorama pluralista y diverso en Europa: "Cuando tenemos tanta diversidad y pluralismo en Europa, la educación debe adaptarse a este contexto y a las necesidades que tenemos hoy", afirmó, abogando por la integración de la educación interreligiosa e intercultural en el ethos mismo de las escuelas.

El final de la sesión resumió las buenas prácticas, inspirando a los participantes a crear un mundo en el que las personas se alienten unas a otras y valoren las diferencias entre sí.

Agradecemos a los panelistas por contribuir con sus ideas y conocimiento a esta discusión, así como a los organizadores, a los co-patrocinadores y a todos quienes asistieron al evento por su participación y apoyo. 

Pueden encontrar el reporte de este evento haciendo clic aquí y un video del evento que está disponible aquí.

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