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Reflexionando sobre el rol de las comunidades religiosas en la protección de la primera infancia en Sri Lanka

Un panel multidisciplinario de expertos se reunió en Colombo, Sri Lanka, para participar en una mesa redonda sobre el tema de la Educación Ética para Fortalecer a las Familias y Cultivar la Espiritualidad en la Primera Infancia, abordando particularmente el papel de las comunidades religiosas.

La mesa redonda, que tuvo lugar el 23 de agosto de 2017, fue organizada por Arigatou International Ginebra, en colaboración con Sarvodaya, el Instituto Walpola Rahula y la Alianza Global para Poner Fin a la Violencia contra los Niños.

La discusión tuvo como objetivo reflexionar sobre el estado de la violencia contra los niños en Sri Lanka, particularmente en el ámbito familiar y sus efectos en el desarrollo de la primera infancia, así como identificar los factores ambientales y sociales relacionados con la pobreza y la violencia que obstaculizan o fomentan la capacidad y posibilidades de crianza positiva. Los panelistas también reflexionaron sobre el papel de las comunidades religiosas en desafiar las normas culturales y sociales que justifican la violencia, junto con su papel de apoyar a las familias en la promoción de los valores y la espiritualidad. Al final, los participantes tuvieron la oportunidad de compartir buenas prácticas con los panelistas y los otros asistentes.

En su discurso de apertura, la moderadora, la Sra. Maria Lucia Uribe, Directora de Arigatou International Ginebra recordó a la audiencia que "la violencia no sólo se experimenta físicamente, sino también a través del abuso emocional, el rechazo, la humillación, el aislamiento y el abandono, así como las estructuras que sustentan la desigualdad de género, la discriminación y el uso de niños como objetos de abuso, explotación y tráfico”.

La profesora Savitri Goonesekere, miembro de la Junta Directiva de la Alianza Global para Poner Fin a la Violencia contra los Niños, abrió el foro expresando su preocupación por el estado actual de la violencia contra los niños en Sri Lanka y reflexionó sobre las causas que impulsan este tipo de comportamiento.

Los líderes religiosos del panel reconocieron el papel relevante que pueden desempeñar para desafiar las normas culturales y sociales, así como las estructuras y prácticas patriarcales que perpetúan o justifican la violencia contra los niños. Ash Sheikh S. H. M. Faleel, Jefe de Programas Académicos y Profesor Titular del Instituto Jamiah Naleemiah para Estudios Islámicos Superiores declaró que "Todo niño nace puro. Es el ambiente creado por sus padres lo que determina su futuro". De la misma manera, el Hno. Darshan Chaitanya, Representante de la Misión Chinmaya, argumentó que "la violencia contra los niños es una expresión de rabia, intolerancia y perversión, y un esfuerzo por dominar y obtener obediencia", convirtiendo esto en un tema creado por adultos.

El Venerable Dhammajiva Maha Thero, Fundador y Líder Espiritual de la Fundación Sati Pasala recomendó la introducción de la concientización no religiosa como un método preventivo para enfrentar la violencia. En cuanto al reverendo Duleep Kamil De Chickera, ex Obispo de la Iglesia Anglicana, propuso "respeto y dignidad para el niño" como el enfoque cristiano para tratar la violencia contra los niños.

Con el mismo enfoque, el Sr. Tim Sutton, Representante de UNICEF en el país, exhortó a las iglesias a ser "portadoras de la antorcha en la prevención de la violencia contra los niños" y reflexionó sobre la importancia de los líderes religiosos en la sociedad como personas que inspiran gran respeto, influyen en el pensamiento y fomentan el diálogo.

"Se ha demostrado que las experiencias de violencia, abandono o abuso durante la primera infancia provocan la activación crónica del sistema de estrés del niño", afirmó la Dra. Hiranthi Wijemanne, ex vicepresidenta del Comité de los Derechos del Niño y experta en protección infantil. Ella continuó su intervención llamando la atención sobre los últimos datos disponibles sobre el desarrollo de la primera infancia y el impacto que estos primeros años pueden tener en la vida de una persona. Algunas de las consecuencias sólo pueden percibirse en la edad adulta.

El Dr. Vinya Ariyaratne, Secretario General de Sarvodaya, alentó a todos los participantes a reunirse, "utilizando los abundantes recursos encontrados en la religión y en organizaciones de la sociedad civil inspiradas en la espiritualidad", y a contribuir a poner fin a la violencia en el contexto familiar.

Al final de la sesión, los participantes compartieron buenas prácticas e ideas para ayudar a crear un movimiento para abordar la violencia en la primera infancia en Sri Lanka. El Venerable Galkande Dhammananda, presidente del Instituto Walpola Rahula propuso la creación de una red interreligiosa para compartir experiencias, ideas y recursos.

Esta mesa redonda es parte de una serie de eventos que organiza Arigatou International Ginebra para apoyar la conceptualización y el diseño de un nuevo programa internacional que busca movilizar a las comunidades religiosas para apoyar a las familias en el fomento y la promoción de valores y espiritualidad en la crianza de los niños, y desafiar las normas sociales que justifican la violencia contra los niños en el ámbito familiar, como contribución a los compromisos asumidos durante el Quinto Foro de la GNRC celebrado en Panamá.

Nuestro más sincero agradecimiento a Sarvodaya, al Instituto Walpola Rahula y a la Alianza Global para Poner Fin a la Violencia contra los Niños por la co-organización de este evento; a las oficinas de Arigatou International en Nairobi y Nueva York, por su apoyo; a los panelistas por compartir sus valiosos conocimientos y sincero espíritu de colaboración, y a todos los asistentes por su participación entusiasta.

El reporte de este evento está disponible en Inglés AQUI.

Los videos de las intervenciones y un video con los momentos más relevantes del diálogo, están disponibles AQUÍ.