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Panel de discusión: El Rol de la Educación Ética para Fortalecer a las Familias y Cultivar la Espiritualidad en los Niños y Niñas

Más de 100 asistentes participaron en un panel de discusión celebrado en Ciudad de Panamá el 11 de mayo de 2017, durante el tercer día del Foro Mundial de la Red Global de Religiones a favor de la Niñez (GNRC). En esta ocasión, los participantes fueron invitados a reflexionar sobre el papel de la educación ética para cultivar la espiritualidad en la primera infancia a través de la familia.

La Dr. Kezevino Aram, Directora, Shanti Ashram y Presidente del Consejo Interreligioso de Educación Ética para los Niños y Niñas de Arigatou International Ginebra; y la Sra. María Lucía Uribe, Directora de Arigatou Internacional Ginebra, moderaron el panel e introdujeron el tema reflexionando sobre cómo la familia sigue siendo el medio natural para que los niños crezcan, prosperen y se desarrollen. Al involucrar a los cuidadores en la construcción de entornos seguros, saludables, afectuosos y respetuosos, y aprovechando los recursos de las tradiciones religiosas, los niños pueden equiparse para desarrollar su espiritualidad, fortalecer sus identidades y prosperar con otros en sociedades plurales.

El panel, organizado por Arigatou Internacional Ginebra, tuvo como objetivo identificar los factores ambientales y sociales que obstaculizan o fomentan la capacidad y las posibilidades de cultivar la espiritualidad y los valores éticos en la primera infancia; discutir el papel y las formas en que las comunidades religiosas pueden ayudar a cultivar la espiritualidad en la primera infancia, así como apoyar a las familias y los cuidadores en esta tarea; y reflexionar sobre cómo la educación ética y la espiritualidad en la primera infancia pueden fomentar identidades inclusivas que prevengan el extremismo y la violencia.

El panel multidimensional de expertos estuvo compuesto por la Dra. Melanie Swan, Asesora Global para el Desarrollo de la Primera Infancia de Plan International; el Imam Dr. Rashied Omar, Investigador Académico de Estudios Islámicos y Construcción de la Paz, y miembro del Consejo Interreligioso de Educación Ética para los Niños y Niñas de Arigatou Internacional Ginebra; el Dr. Anantanand Rambachan, Profesor de Religión, Filosofía y Estudios Asiáticos en Saint Olaf College, y miembro del Consejo de Oración y Acción de Arigatou Internacional Nueva York; y el Profesor Enrique Palmeyro, Director Global de Scholas Occurrentes.

Durante las discusiones, la infancia temprana fue resaltada como la fase de desarrollo más importante en la vida, ya que es el período de más rápido aprendizaje, desarrollo y "construcción cerebral". La Dra. Swan destacó que los niños están aprendiendo desde el momento en que nacen, y aprenden a través de interacciones con adultos, otros niños y el mundo que les rodea; a través del juego y la exploración; y observando lo que otros hacen y dicen y cómo se comportan. Desafortunadamente, como explicó el Profesor Palmeyro, hoy en día la exclusión y el consumismo son parte de la realidad de los niños, afectando la adquisición de valores y la posibilidad de que cultiven su espiritualidad.

En cuanto al papel de los líderes religiosos en la prevención del extremismo y la violencia a partir de la primera infancia, el Dr. Omar afirmó que fomentar un fuerte sentido de identidad es el aspecto más importante al preparar a los niños para tratar las respuestas negativas a su fe. El papel de los líderes religiosos es nutrir a los jóvenes con una espiritualidad inclusiva y fomentar valores para ayudarlos a lidiar con prejuicios negativos y responder de manera no violenta. El Dr. Rambachan abordó el tema de la violencia en la familia y resaltó la gran necesidad de una visión más optimista de la naturaleza humana que pueda conducir a diferentes prácticas de crianza, que no dependan del miedo o el dolor, sino que estén lideradas por la bondad inherente del ser humano.

Estamos especialmente agradecidos a los panelistas por sus contribuciones alentadoras y a los asistentes, por su entusiasta participación.

Como parte del seguimiento del panel y como contribución a la implementación de la Declaración de Panamá, Arigatou Internacional Ginebra está trabajando en el desarrollo de un programa con líderes religiosos para apoyar a las familias en el fortalecimiento de valores y el fomento de la espiritualidad en la primera infancia.

El informe del panel de discusión y videos de las intervenciones están disponibles aquí: http://mailchi.mp/782bedfffc2b/ethics-education-and-families-report-of-panel?e=[UNIQID]

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