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Participación infantil y juvenil en el Quinto Foro de la GNRC

Niños participando en la Reunión Preparatoria del Quinto Foro de la GNRC

Del 6 al 8 de mayo de 2017, 64 niños, niñas y jóvenes de 21 países de África, Asia, Europa, América del Norte y del Sur y el Caribe se reunieron en Ciudad de Panamá para aprender unos de otros y prepararse para participar activamente en las discusiones, grupos de trabajo y sesiones plenarias del Quinto Foro de la Red Global de Religiones a favor de la Niñez (GNRC por sus siglas en inglés). Arigatou Internacional Ginebra fue la encargada de planificar, organizar y dirigir la Reunión Preparatoria, apoyar las consultas con los niños, niñas y adolescentes que tuvieron lugar antes del evento en varios países y las actividades que seguirán después del Foro.

Los foros de la GNRC se celebran cada cinco años, reuniendo a más de 400 líderes religiosos, miembros de diversas comunidades de fe, representantes de organizaciones religiosas, funcionarios de las Naciones Unidas y delegados de organizaciones internacionales y de base de todo el mundo. Esta vez, el foro tuvo lugar en Ciudad de Panamá, del 9 al 11 de mayo, bajo el lema: "Poner fin a la violencia contra los niños: Comunidades de fe en acción".

El objetivo de la Reunión Preparatoria fue proporcionar un espacio seguro para que los niños se conozcan, aprendan de las experiencias de los demás y se familiaricen con los temas que iban a ser discutidos en el Quinto Foro de la GNRC. Durante los tres días, los niños y jóvenes estuvieron acompañados por un equipo de seis facilitadores experimentados que utilizaron metodologías participativas y actividades basadas en el programa Aprender a Vivir Juntos de Arigatou Internacional. Los niños tuvieron la oportunidad de expresar sus puntos de vista en asuntos que les afectan a ellos y a sus comunidades; compartir lo que discutieron durante las consultas en su país y aprender acerca de las consultas que se organizaron en otros países. Exploraron los temas y subtemas del foro intercambiando opiniones y puntos de vista, elaborando y preparando sus propias recomendaciones, las mismas que se presentaron unos días más tarde en el Foro.

Pre meeting 3El involucramiento de los niños y los jóvenes como participantes plenos e iguales en el Foro fue una alta prioridad para los organizadores, siguiendo los principios de Arigatou Internacional sobre los derechos de los niños y su participación en las decisiones que los afectan. Varios documentos preparatorios, incluidas las directrices para la protección de los niños, se elaboraron en colaboración con el subgrupo del Comité Organizador del Quinto Foro de la GNRC. Durante este período también se iniciaron consultas para que los grupos locales de la GNRC trabajaran con los niños en los subtemas del Foro, concretamente: Proteger a los niños contra el extremismo violento, la violencia de pandillas y el crimen organizado; Cultivar la espiritualidad y poner fin a la violencia en la crianza infantil, y Poner fin a la explotación sexual y al abuso infantil.

Los niños, que tienen entre 14 y 17 años, representan diversas tradiciones culturales y religiosas, y participan activamente en la GNRC en sus países de origen: Argentina, Bosnia y Herzegovina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, India, Japón, Líbano, México, Nepal, Nicaragua, Panamá, Rumania, Tanzania y Uganda. Además, cinco niños que asistieron al evento vinieron de dos organizaciones asociadas al Quinto Foro de la GNRC: Plan Internacional y Visión Mundial Internacional.

Uno de los momentos más destacados de la Reunión Preparatoria fue cuando los niños visitaron el Movimiento Nueva Generación, una organización de base comunitaria que realiza actividades culturales, sociales y deportivas para niños y jóvenes vulnerables en un área gravemente afectada por la violencia de las pandillas. Organizados en pequeños grupos y dirigidos por un niño local, los niños y jóvenes participantes visitaron las instalaciones y aprendieron de sus compañeros sobre el movimiento y cómo esta organización ha moldeado las vidas de los niños y la de la comunidad.

Pre meeting 4Después de la excursión, un niño de Panamá expresó que "a pesar de vivir a pocas cuadras del proyecto, no tenía ni idea de su existencia, ni de la realidad exacta en la que viven. Estaré más atento a partir de ahora".

Como resultado de la Reunión Preparatoria de tres días, los niños elaboraron una lista de ideas y recomendaciones que presentaron durante el Foro. En el último día, compartieron sus pensamientos y conclusiones sobre la Reunión Preparatoria: "He aprendido cómo podemos contribuir a poner fin a la violencia contra los niños, ya que todos tenemos y podemos tener voz", "podemos trabajar juntos para transformar nuestras comunidades", "uniremos nuestras voces para marcar la diferencia", "no necesitamos hablar el mismo idioma o tener la misma cultura para elevar nuestras voces y trabajar juntos”.

Después de la Reunión Preparatoria, los niños participaron activamente en el Foro como parte de los paneles y de las presentaciones de los sub-temas. La participación de los niños y jóvenes durante el Foro fue muy apreciada por los participantes, no sólo porque contribuyeron activamente a las discusiones y reflexiones, sino también porque sus voces fueron levantadas y escuchadas como parte de las conclusiones y recomendaciones.

Al final del Foro, los niños compartieron una declaración acerca de cómo les gustaría participar en campañas para prevenir la violencia contra los niños, educar y crear conciencia entre sus compañeros, y contribuir a la creación de espacios seguros para la información, el diálogo y el intercambio de experiencias virtuales y no virtuales. También se comprometieron a compartir y difundir las conclusiones, acuerdos y recomendaciones de este Quinto Foro y a trabajar juntos para poner fin a todas las formas de violencia contra los niños en todo el mundo. Además, pidieron a adultos y comunidades religiosas que abogaran por leyes eficaces que protejan a los niños de la violencia. Pidieron a los líderes religiosos crear espacios seguros para los niños, escuchar sus ideas y guiar a sus padres y a otros adultos para que traten a los niños de la manera correcta.

Una página web en inglés y español fue desarrollada para difundir algunos de los hallazgos de las consultas, los testimonios de los niños y para proporcionar más información sobre la Reunión Preparatoria. Se espera que los niños continúen dialogando y promoviendo los compromisos, así como la declaración del Foro con sus compañeros. También seguirán participando en los planes de acción de la GNRC que surgieron del Foro.

Arigatou Internacional Ginebra agradece a todos los niños por su entusiasta y enérgica participación, y los facilitadores por su compromiso y apoyo.