Historias de implementación

Violencia digital en contra de los niños y niñas: Otro efecto secundario de la pandemia de COVID- 19

Sr. Iftikhar Mubarik, Fundador y Director Ejecutivo de Search for Justice- Pakistán

La crisis derivada de la pandemia de Covid-19 ha expulsado de la escuela a millones de niños y niñas. Para muchos de ellos, la única forma de acceder a la educación ha sido a través de Internet. Aunque no es accesible para todos, las clases en línea se han convertido en la única forma en que varios niños interactúan con sus compañeros, maestros y familiares. Pero el mundo en línea también presenta muchos peligros para los niños y las niñas, especialmente si pasan muchas horas conectados sin la supervisión directa de un adulto.

Para discutir los peligros que afectan a los niños y niñas en el mundo digital, entrevistamos al Sr. Iftikhar Mubarik, de Lahore, Pakistán. Padre de dos hijos, el Sr. Mubarik es el Fundador y Director Ejecutivo de Search for Justice, una organización que trabaja para promover los derechos y la protección de los niños y niñas en Pakistán a través de la concienciación y sensibilización, el desarrollo de capacidades, la participación infantil, el fortalecimiento organizacional y la promoción de políticas.

La vulnerabilidad de los niños y niñas a la violencia, en particular al abuso sexual, lo motivó a trabajar por la protección infantil. Antes de fundar Search for Justice en 2014, el Sr. Mubarik trabajó con organizaciones nacionales e internacionales de renombre centradas en los Derechos del Niño en Pakistán.

Agradecemos al Sr. Mubarik por compartir sobre su inspirador trabajo en Pakistán, fomentando una cultura de protección infantil.

¿Cómo se ha incrementado la violencia digital durante este último año en Pakistán? ¿Cuál ha sido el impacto en niñas y niños?

Debido a la situación de Covid-19, las escuelas y otras instituciones educativas están cerradas y los niños y niñas están obligados a quedarse en casa. Esta es la primera vez que el mundo se enfrenta a una situación así. Los niños ahora pasan su tiempo en casa y la educación y la recreación se han orientado hacia plataformas virtuales. Los niños ahora pasan más tiempo en las plataformas de redes sociales con fines educativos y recreativos, lo que aumenta el riesgo de exposición a la violencia digital. Aunque la violencia en línea es un riesgo real para todos los niños, se observa que las niñas son más vulnerables a este tipo de violencia.

Pakistan Girls

¿Qué está haciendo Search for Justice para tratar este tema, en particular al trabajar con escuelas o establecimientos educativos informales?

Search for Justice está creando conciencia entre los padres, los miembros de la comunidad, así como entre los niños, las niñas y los jóvenes. En el contexto de Covid-19, Search for Justice organizó una sesión en línea con OSC, personas del sector educativo y jóvenes sobre la promoción del cibercuidado de niños, niñas y jóvenes. Search for Justice también organizó un debate en línea sobre la protección infantil en espacios digitales al que asistieron un gran número de jóvenes y representantes de organizaciones de la sociedad civil, así como el presidente de la Oficina de Protección y Bienestar Infantil, un representante de UNICEF y la Sra. Maria Lucia Uribe, Directora Arigatou International Ginebra. Search for Justice, con el apoyo de Arigatou International en Ginebra, también organizó una sesión con jóvenes sobre "Comprensión de la protección en los espacios digitales", a la que asistieron 30 jóvenes.

¿Cuáles serían sus recomendaciones para las comunidades religiosas, los gobiernos, las OSC y las instituciones educativas para ayudar a prevenir la violencia digital y apoyar a niñas, niños y jóvenes?

Mi recomendación para las comunidades religiosas, el gobierno, las OSC y las instituciones educativas sería primero en aceptar que los niños y niñas ahora también son parte del mundo virtual. Esta aceptación es muy necesaria para diseñar estrategias y desarrollar planes de acción para garantizar la protección de los niños y los jóvenes en el mundo digital. Las instituciones educativas deben capacitar a los maestros en la comprensión de herramientas y técnicas prácticas para guiar a los niños a disfrutar de forma segura su espacio en línea. Los gobiernos deben incorporar información sobre protección en línea en la escuela y los niveles de secundaria superior, lo que conduciría a empoderar a niños, adolescentes y jóvenes de manera sostenible. Las comunidades religiosas deben darse cuenta de la importancia de hablar sobre los problemas del cuidado infantil en línea, ya que el uso de Internet sin orientación también podría ser riesgoso para los niños y las intervenciones oportunas de las comunidades religiosas pueden evitar que corran esos riesgos.

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