Invertir en los primeros años es fundamental para acabar con la pobreza infantil

Reverendo Fred Nyabera, Director, Arigatou International - Acabar con la Pobreza Infantil

Reverendo Fred Nyabera, Director, Arigatou International - Acabar con la Pobreza Infantil

El tema de este año del Foro Político de Alto Nivel, una plataforma de la ONU donde los países entregan y discuten sus Exámenes Nacionales Voluntarios (ENV), es “Empoderar a la gente y garantizar la inclusión e igualdad”, un tema estrechamente ligado a la pobreza infantil y el Desarrollo en la Primera Infancia (DPI). Este Foro que se llevará a cabo el próximo mes, julio de 2019, brinda la oportunidad a 47 Gobiernos de mostrar su compromiso y esfuerzos para acabar con la pobreza infantil invirtiendo en el DPI.

Las inversiones en el DPI no son sólo físicamente inteligentes, debido al efecto multiplicador del DPI en varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), sino que son científicamente confiables y moralmente correctas. Hemos aprendido que un cerebro en desarrollo necesita múltiples aportes, salud, cuidado, protección y enriquecimiento. Incorporando estos múltiples aportes en nuestros esfuerzos en el desarrollo de la primera infancia, podemos promover el potencial de los niños pequeños. Al mismo tiempo, maximizamos que el efecto multiplicador del DPI tiene en muchos de los Objetivos Mundiales, incluyendo el Objetivo 1: Erradicar la pobreza. Se ha documentado que el DPI es una de las estrategias más costo-efectivas para mitigar la pobreza. En las primeras etapas de la vida, cuando el cerebro cuenta con su máxima capacidad para desarrollarse en toda su complejidad, los niños aprenden las habilidades que les ayudarán a prosperar en años posteriores.[1]

Los niños que reciben asistencia en sus primeros años logran más éxito en la escuela. Como adultos, tienen mejores empleos e ingresos, mejor salud y menores niveles de dependencia de la asistencia social y tasas de criminalidad que aquellos que no tienen estas oportunidades tempranas. Sin lugar a dudas, la mayoría de los niños criados en la pobreza completan mucha menos educación que los niños de clase media, debido en parte a su menor capacidad para aprender en la escuela. La oportunidad de ayudar a los niños desfavorecidos a lograr un comienzo más equitativo en la escuela está en los primeros años de vida, cuando el cerebro de los niños se desarrolla más rápidamente y se está formando la base para su desarrollo cognitivo, social y emocional. Además, una buena base en los primeros años marca la diferencia en la edad adulta e incluso le da a la próxima generación un mejor comienzo. Las personas educadas y saludables participan y contribuyen a la riqueza financiera y social de sus sociedades.[2]

Un compromiso para reducir la pobreza y aumentar las posibilidades de éxito para todos los niños requiere una inversión en los primeros años. El imperativo moral para erradicar la pobreza extrema en la declaración "Acción para asegurar los resultados de bienestar para la primera infancia" afirma que:

“La pobreza resulta y es una manifestación de la privación de capacidad. Para los niños, el hambre, la desnutrición, la violencia, el abandono, etc. representan un fracaso sistemático y sostenido en el sistema de derechos y protección, en la familia, la comunidad, la sociedad y las instituciones económicas. El colapso de este sistema de derechos y protecciones para los niños es un fracaso moral y legal intolerable. Todas las personas de conciencia y más aún, los actores religiosos y sus agencias, deben hacer un llamado para que los Estados rindan cuentas por su reparación”[3]

Un niño educado precariamente es una personificación de la injusticia. Afiancemos nuestro compromiso con los Objetivos Mundiales dando a cada niño una oportunidad justa en la vida desde el inicio.

 

Por el Reverendo Fred Nyabera, Director, Arigatou International - Acabar con la Pobreza Infantil

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[1] Pía Brito. Por qué el desarrollo en la primera infancia es la base de un desarrollo sostenible. 22 de octubre de 2015. Recuperado de https://blogs.unicef.org/blog/why-early-childhood-development-is-the-foundation-for-sustainable-development/

[2] UNICEF. ¿Por qué el desarrollo en la primera infancia? 26 de julio de 2013. Recuperado de https://www.unicef.org/earlychildhood/index_40748.html

[3] El imperativo moral para acabar con la pobreza extrema. Acción para asegurar resultados de bienestar para la primera infancia. Octubre de 2018. Recuperado de https://endingchildpoverty.org/images/zdocs/Moral-Imperative-Statement-11-10-181.pdf